Una de las peores prácticas que tienen las aerolíneas es el sobrecupo, y la (CE) 261 se esfuerza por frenar dicho comportamiento al hacerlas responsables. Estas se enfrentan a penalizaciones estrictas cuando se te niega el abordaje de forma involuntaria. Compraste el billete y deberías poder aprovecharlo para llegar a tu destino bajo tus condiciones.

Elegibilidad del sobrecupo

El sobrecupo es uno de los puntos que no tiene muchas zonas grises en la mayoría de las leyes de compensación de vuelos. Si compraste un billete y recibiste confirmación, deberías poder subir a tu vuelo. No obstante, no siempre es así cuando un vuelo está sobrevendido, y eso no es tu culpa, ¡lo que hace que sea un dolor de cabeza mayor! Puedes tener derecho a una indemnización si eres víctima de un sobrecupo de acuerdo a los siguientes criterios:

  • Tu vuelo tuvo lugar en la Unión Europea o en un espacio aéreo aceptado. Esto incluye el despegue de aviones que sean o no de la UE, y el aterrizaje en la UE en aeronaves que pertenezcan a esta.
  • No renunciaste a tu asiento de manera voluntaria a cambio de algún tipo de compensación proveniente directamente de la compañía aérea. Si lo hiciste, esto cambia las circunstancias de denegación de abordaje, pasando de ser  involuntario a voluntario, y sólo aquellos que son involuntarios están cubiertos por la (CE) 261.
  • No has recibido una indemnización por parte de la aerolínea como resultado del sobrecupo, y este tuvo lugar al menos en los últimos tres años, aunque algunos países tienen normas más estrictas.
  • No se te negó el abordaje por motivos tuyos, como llegar tarde, la documentación incorrecta, problemas de comportamiento, etc. Tiene que ser involuntario (es decir, fuera de tu control) para que dicha denegación sea válida.

Cuando compraste tu billete, lo hiciste pensando que podrías llegar a tu destino. No estabas a la espera, solo deseando poder subir al vuelo. Pagaste las mismas tarifas que los demás, así que deberías contar con los mismos derechos que ellos. El sobrecupo es más común en EE.UU. que en la UE, pero aún así sucede. Si te enfrentas a esto, puedes recibir hasta €600 de indemnización.

¿Qué significa el sobrecupo?

El sobrecupo ocurre cuando la aerolínea vende billetes de más, los cuales exceden  el número de asientos disponibles en el avión. La compañía se la apuesta, esperando que algunos pasajeros no se presenten al vuelo o que cancelen a último minuto. Si esto te ha pasado, entonces no sabías que estabas a la incertidumbre. Lo anterior solo se convierte en un problema si la aerolínea hace cálculos erróneos y todo el mundo termina asistiendo. Por lo tanto, se ve obligada a elegir a ciertos pasajeros para retirarlos del vuelo, ubicándolos en el siguiente disponible para que lleguen a su destino final.

Esto es una práctica habitual porque sucede más de lo que crees. En promedio, entre el 5 y el 15 por ciento de los pasajeros no se presentan a sus vuelos por razones diversas. Ya que este comportamiento  se ve en ciertas rutas y horarios de manera recurrente, la compañía aérea decide arriesgarse y esperar que pase el mejor escenario. Si eres víctima del sobrecupo, cuentas con más derechos de los que crees. Acepta la oferta de la aerolínea para que te ayude a reservar el siguiente vuelo y comprueba toda la documentación para asegurarte de no renunciar a lo que te corresponde. Una vez allí, presenta una reclamación bajo la (CE) 261 para recibir hasta €600 como compensación adicional. Siempre que no hayas renunciado a tus derechos, podrás optar por una indemnización.

¿Qué significa la denegación de abordaje?

La denegación de abordaje significa que no puedes subir al avión a pesar de contar con tu billete, y existen dos tipos diferentes: involuntario y voluntario. Cuando eres víctima del sobrecupo, te negaran el embarque de forma involuntaria. Es decir que no se te permite ingresar al avión sin ser tu culpa. Tú tienes tu billete. Has pagado la totalidad del mismo e incluso tienes un número de confirmación. Tal vez, de hecho, tengas un número de puesto asignado; sin embargo, sigues sin poder subir al avión. Por lo tanto, se te niega a abordar.

La denegación voluntaria  para abordar es cuando decides libremente renunciar a tu asiento. Puede haber muchas razones para hacerlo. Tal vez no tengas afán y la aerolínea te ofrezca grandes ventajas para que valga la pena. A veces te ofrecen dinero, millas, vales de viaje, comidas, bebidas y mucho más: cualquier cosa que te haga pensarlo dos veces antes de subirte al avión. Si cedes voluntariamente tu silla, es probable que renuncies a tus derechos de presentar una reclamación, así que asegúrate de que sea conveniente. A veces, la indemnización que te brinda la compañía aérea será mejor que la que puedes exigir al amparo de la (CE) 261.

¿Qué se cubre en los vuelos de la UE?

Por fortuna para quienes viajan por Europa, esta práctica no es tan común como en Estados Unidos. No obstante, todavía puede ocurrir, por lo que es importante que entiendas tus derechos. Puedes ser elegible para obtener hasta €600  como indemnización adicional en caso de que se te niegue el abordaje de forma involuntaria en la UE.

Denegación involuntaria de abordaje

Lo más importante que hay que recordar cuando se trata de una denegación de abordaje bajo la (CE) 261 es que solamente están cubiertas las negaciones involuntarias. Si ofreciste tu asiento, independientemente de las circunstancias, entonces no puedes exigir. Renuncias a tu derecho de compensación adicional, así que asegúrate de que lo que recibas sea más de lo que podrías reclamar. Dependiendo de la situación, podrías recibir hasta €600, entonces haz que lo merezca.

Además, si la culpa es tuya porque llegaste tarde, perdiste tu tarjeta de embarque, no tenías la documentación adecuada o causaste un problema de seguridad, tampoco podrás aplicar.

Vuelos europeos/internacionales

Tu vuelo debe tener un punto de contacto en Europa para que sea elegible, pero existen algunas circunstancias adicionales que debes tener presente. Estas son:

  • Que provenga de la UE utilizando compañías aéreas que pertenezcan o no a la UE.
  • Que provenga de la UE y se dirija fuera de esta utilizando compañías aéreas que pertenezcan o no a la UE.
  • Que provenga de fuera de la UE y se dirija a la UE, siempre y cuando utilice una compañía aérea de esta región.

Ahora bien, existen algunos espacios aéreos europeos a los que también se aplica la (CE) 261 como Suiza, Noruega e Islandia. Esto también es válido para las regiones ultraperifécias de Europa como Guayana Francesa y Martinica, Mayyotte, Guadalupe y La Reunión, San Martín, Madeira y Las Azores, y las Islas Canarias.

¿Qué se cubre en los vuelos de EE.UU.?

Puesto que el sobrecupo es más común en EE.UU., existen algunas leyes sólidas establecidas para proteger a los pasajeros, incluso más que para casos de retrasos y cancelaciones. Si se te niega el abordaje, puedes tener derecho a recibir hasta $1.350 dependiendo de las circunstancias, por lo que hace mérito presentar una reclamación.

Denegación involuntaria de abordaje

Al igual que en Europa, la ley estadounidense cobija solo las denegaciones involuntarias, pero va un paso más allá. Solo está cubierta la negación de abordaje por sobrecupo. Si se te niega la entrada por algo que se encuentra bajo tu control – quizás llegaste tarde o fuiste un riesgo para la seguridad- no tendrás derecho a una indemnización adicional.

Si renunciaste a tu reserva, pierdes tu derecho, aunque es probable que recibas una compensación adicional directamente de la aerolínea. Esto puede ser en forma de millas, vales de viaje, dinero en efectivo, tiquetes para comidas y bebidas, etc. Ofrecerán lo que esté a su alcance antes de retirar  involuntariamente a alguien y enfrentarse a tarifas elevadas.

Vuelos en EE.UU.

Si quieres reclamar en EE.UU., debes volar por sus ciudades con una compañía aérea estadounidense. Además, también puedes volar internacionalmente; sin embargo, estos vuelos deben originarse en Estados Unidos para calificar. Si no es así, es posible que puedas reclamar bajo la (CE) 261, el Convenio de Montreal, la ANAC 400 de Brasil o la normativa local.

En algunas ocasiones, tu aerolínea cuenta también con compensaciones establecidas en sus términos y condiciones, así que infórmate sobre lo que puedes exigir. Solo recuerda que si cedes tu asiento voluntariamente, debes asegurarte de que lo que recibas de la compañía sobrepase lo que podrías recibir al presentar una reclamación.

¿Qué compensación puedo obtener?

La indemnización que puedes recibir por tu vuelo depende de las circunstancias por las que se te negó a abordar y del lugar al que vueles. Las tarifas varían en la UE y en EE.UU., por lo que es relevante que entiendas tus derechos.  En última instancia, siempre que la denegación no sea culpa tuya, deberías poder reclamar una compensación, solo revisa que no hayas renunciado accidentalmente a tus derechos al aceptar una indemnización adicional por parte de la aerolínea.

Vuelos de la UE

Una vez sepas si tu vuelo aplica, ¡es importante que conozcas el monto al que puedes aspirar al reclamar! Es lo más natural, así que ten en cuenta dos cosas: si tu vuelo estaba dentro de la UE y la distancia que planeabas viajar. A continuación encuentras las cantidades a las que puedes tener derecho si se te niega el acceso al avión de forma involuntaria por sobrecupo según la (CE) 261.

  • Si tu vuelo es de menos de 1.500 Km, puedes recibir  €250.
  • Si tu vuelo es dentro de la UE y de más de 1.500 Km, puedes recibir €400.
  • Si tu vuelo no es dentro de la UE y se encuentra entre los 1.500 y 3.000 Km, puedes recibir €400.
  • Si tu vuelo no es dentro de la UE y está a más de 3.500 Km, puedes recibir €600.

Estas son tarifas fijas, por lo que no hay mucho margen de maniobra al momento de reclamar tu indemnización según la (CE) 261, ¡pero esto puede ser algo bueno! Siempre sabrás qué esperar. Lo único que importa es que estás protegido bajo la (CE) 261 y que llegarás a donde requieres eventualmente.

Vuelos en EE.UU.

Las reclamaciones en EE.UU. por denegación de abordaje involuntaria son más complicadas que con la (CE) 261. El monto que recibas dependerá de la duración del retraso y si vuelas nacional o internacionalmente.

Si vuelas nacionalmente y tu vuelo se retrasa entre

  • 1-2 horas, puedes recibir el 200 por ciento de la tarifa de ida a tu destino, sin exceder los $675.
  • Más de 2 horas, tienes derecho a recibir el 400 por ciento de la tarifa de ida a tu destino, sin exceder los $1.350.

Si vuelas al extranjero, y tu vuelo se retrasa entre

  • 1-2 horas, puedes obtener el 200 por ciento  de la tarifa de ida a tu destino, sin exceder los $675.
  • 2-4 horas, tienes derecho a recibir el 200 por ciento  de la tarifa de ida a tu destino, sin exceder los $675.
  • Más de 4 horas, tienes derecho al 400 por ciento de la tarifa de ida a tu destino, sin exceder los $1.350.

Ahora bien, tu destino puede referirse al lugar final, o al primer sitio en el que tengas prevista una escala de más de 4 horas. Puedes obtener efectivo en caso de que no quieras vales de viaje u otros créditos.

¿Cuándo puedo obtener una compensación?

A diferencia de otros inconvenientes donde tienes que presentar una reclamación y ver si te la aceptan, cuando te niegan el abordaje, puedes recibir una indemnización inmediata. Tan pronto como se te deniega, la aerolínea puede emitir su compensación por las molestias sufridas. Esto se suma a cualquier atención que te proporcionen como vuelos alternativos, hoteles, transporte,etc.

La aerolínea puede intentar ofrecerte vales de viaje, millas, tiquetes de bebidas y más. Si viajas mucho y quieres aceptar esta forma de compensación, ¡genial! Pero si la prefieres en efectivo, estás de suerte. Las compañías aéreas están obligadas a darte una indemnización monetaria si se los solicitas. Puede que no lo ofrezcan como opción, pero desde que entiendas tus derechos, sabes que puedes pedirla.

No esperes hasta llegar a casa o después del suceso. Hazlo de inmediato en el aeropuerto por las molestias que puedas tener. Si presentas una reclamación posterior, debes asegurarte de que lo haces dentro del plazo establecido según tu país. Algunos exigen que lo hagas en pocos años  para que el proceso de reclamación sea oportuno.

¿Qué atención puedo recibir?

Bajo la (CE) 261, se detallan los cuidados a los que puedes acceder si te niegan el abordaje. Algunos de estos también aplican si se te deniega en EE.UU., por lo que es crucial entender a que tienes derecho para así obtener la mejor asistencia. Si tienes alguna duda, pregunta al servicio de atención al cliente.

Derecho al reembolso/cambio de ruta

En primer lugar, si se te deniega el abordaje, tienes derecho a que se te reembolse el vuelo y a que se te reubique en uno nuevo para que puedas llegar a tu  destino final. Este debe ser el próximo disponible, aunque no sea por medio de la misma aerolínea. Si puedes llegar más rápido por tren, bus u otro medio de transporte, la empresa debe también ofrecer estas opciones. No es tu culpa que no hayas podido subir al avión, y deben hacer todo lo que esté a su alcance para solucionarlo. Solo porque llegues a tu destino, no significa que no deban reembolsarte por las molestias ocasionadas.

Derecho a la atención

Mientras esperas, tienes derecho a recibir asistencia si tu retraso es de más de 3 horas. En este punto, te deberìan ofrecer comida y refrigerios. Si tu retraso es grave y debes pasar la noche, entonces deben ofrecerte alojamiento. Si te hospedas fuera de las instalaciones, deben brindarte transporte desde y hacia el aeropuerto. También deben darte acceso a canales de comunicación, como llamadas telefónicas, faxes y correos electrónicos. No pueden abandonarte después de haberte reservado. Están obligados a asistirte hasta que puedan llevarte a donde necesitas.

Subir/bajar de categoría

La aerolínea puede tomar todas las medidas necesarias para que logres subir al próximo vuelo, y eso puede incluir que subas o bajes de categoría para que funcione. Si te ofrece una mejor ¡felicitaciones! Puedes aceptarla gratuitamente y disfrutar de las ventajas de una clase superior, ¡te lo mereces después de todos los inconvenientes! Si te ofrecen bajar, también está bien, porque te devolverán entre el 30 al 75 por ciento del precio de tu billete original.

No pueden cobrarte por los ascensos de categoría y deben pagarte por los descensos. Ninguna de las dos cosas es rentable para las compañías aéreas, por lo que intentarán agotar todas las demás opciones en primera instancia.

Otras compensaciones

Si te niegan el abordaje de manera involuntaria, incluso si la aerolínea te ofrece ventajas de compensación por tu situación, aún puedes reclamar bajo la (CE) 261, siempre y cuando no renuncies libremente a tus derechos. No firmes nada antes de leer primero para evitar que esto suceda. Esto no aplica si renuncias voluntariamente a tu reserva. Si es el caso, lo que las aerolíneas te ofrezcan será todo lo que puedas recibir, así que asegúrate de que ¡valga la pena!

Notificación

Según la (CE) 261, las aerolíneas están obligadas a notificarte tus derechos. Deben publicar dicha normatividad para que puedas acceder a ella fácilmente. Esto suele ser  al momento del registro, aunque también pueden aparecer en el mostrador de atención al cliente. Si no están visibles, solicita una copia antes de aceptar cualquier cosa por parte de la aerolínea. Asegúrate de no renunciar a tus derechos, si quieres pedir una compensación adicional. Si decides aceptar lo que te ofrecen, haz que sea bueno. A menudo, cuando las  empresas están desesperadas, te darán más de lo que lo hará la (CE) 261.

¿Qué hacer en caso de que te nieguen el abordaje?

Si te niegan esto, por muy duro que sea, intenta conservar la calma y ten en cuenta los siguientes pasos para ayudarte a reclamar lo que mereces.

  • No renuncies libremente a tu asiento. Si lo haces, no tendrás derecho a una compensación adicional.
  • Reúne tu evidencia: guarda los pases de abordaje, los documentos de vuelo, la comunicación desde la aerolínea, las fotos del tablero de vuelo, etc. Cuanto más tengas, mejor.
  • Pregunta la razón de tu denegación y solicítala por escrito. El sobrecupo puede denominarse también como una forma de sacarte del vuelo.
  • Mantén la calma y solicita un nuevo vuelo. Intenta no enfadarte con el personal del aeropuerto. Ellos no lo sobrevendieron, y además, puedes atrapar más moscas con miel. Será más probable que trabajen contigo, si eres amable.
  • Solicita una compensación por la denegación del abordaje una vez realizada la nueva reserva. Bajo la (CE) 261 deberían pagarte en el aeropuerto sin demora.
  • Solicita alojamiento de ser necesario. Si tu retraso es lo suficientemente largo, están obligados a proporcionarte comidas, bebidas, alojamiento, comunicación y más.

Una vez que llegues a tu destino, revisa si tienes derecho a indemnización adicional bajo la (CE) 261 o bajo otras leyes estadounidenses.

¿Cómo presentar una reclamación?

Está muy bien que hayas recibido tu indemnización en el aeropuerto, pero siempre puedes comprobar si tienes derecho a una remuneración adicional. Puedes hacerlo por tus propios medios, presentando una reclamación directamente a la aerolínea, o trabajando con una empresa especializada que abogue por ti. Ambas opciones tienen sus pros y sus contras. Todo depende del tiempo y la paciencia que tengas.

Si lo haces por ti mismo, tendrás que reunir toda la documentación y trabajar directamente con la aerolínea. Ellos revisarán tu reclamación y te harán saber si la aceptan o no. Ten en cuenta que las compañías aéreas no quieren pagarte, por lo que es probable que te la nieguen. Puedes apelar y enviar documentación adicional de ser necesario. Si eres insistente, es posible que lleguen a un acuerdo contigo.

También puedes trabajar con una compañía especializada. Estas personas están bien versadas en materia de leyes de compensación de vuelos, por lo que saben cómo hacer que te paguen una reclamación. Para trabajar con ellos, sencillamente visita su sitio web y contesta unas pocas preguntas. Envía la documentación correspondiente y espera. Si aceptan tu caso, es porque creen que ganarás. La mayoría de las empresas no cobran a menos que ganes, puesto que descuentan sus honorarios de dichas ganancias. Algunas compañías cobran montos adicionales, si tienen que llevar tu caso ante los tribunales. Cuanto más complejo sea éste, mejor será trabajar con un especialista para obtener el apoyo que requieres.

Conclusión

El sobrecupo puede ser un gran dolor de cabeza, pero puedes obtener una compensación por los inconvenientes generados. Presenta una reclamación en el aeropuerto con tu compañía aérea de inmediato, o después del suceso. Muchas aerolíneas se enfrentan a graves consecuencias por el sobrecupo, por lo tanto, hacen lo posible por evitar asumir la responsabilidad.